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2020.03.29

チャームポイントはおしり!?誕生日を迎えたポチャッコの担当デザイナーさん特別インタビュー【誰かに話したくなるサンリオの魅力】

【誰かに話したくなるサンリオの魅力】をお届けしている連載39回目は、より道お散歩が大好きなイヌの男のコ「ポチャッコ」にフォーカスします。1989年のグッズ発売から30年を超える時を経て『はぴだんぶい』のギターとしても活躍中。今年は4年に一度のバースデーイヤーということもあり、かわいいグッズも続々登場です。

Text:
朝岡真梨
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4年に一度のお誕生日を迎えたポチャッコ!誰もが彼を秒で推したくなるワケ

身長は、大好きなバナナアイスのラージサイズのカップ4個分。体重は、ふわふわタウンのにんじん畑でたま〜にとれる、おばけニンジン3本分。子どものころ、私たちのハートをつかんで離さなかったあのポチャッコの人気が、今高まっています!

■うるう年生まれ!4年に一度のバースデー

ポチャッコのお誕生日はうるう年の2月29日。そう、オリンピックと同じ頻度でしかお誕生日がこないのです。だからこの連載でも、今回のポチャッコのバースデーイベントの活躍はたっぷり取材するつもりでした。準備万端に待ち構えていた2月。あのニュースが飛び込んできました…。

■サンリオピューロランド臨時休館…

筆者がテレビを見ながら夕飯を食べていたある日の夜。そのニュースは突然でした。

国内外での新型コロナウイルス(COVID-19)の感染症拡大の防止のため、お客様と従業員の安全を考慮し、2月22日(土)から3月15日(日)までの間、臨時休館とさせていただきます。
引用:サンリオピューロランドイベント情報サイトより

「うそでしょ…」全国のサンリオファンが衝撃に包まれた瞬間です。

※3月20日に、臨時休館の延長を発表しました。
(4月上旬まで臨時休館 詳しくはこちら

ほかにも東急百貨店本店の屋上で予定されていたポチャッコがギターを務める『はぴだんぶい』のデビューライブは無観客になり、誕生日翌日にピューロランドで予定されていた『ポチャッコ ♡ かやたんのらぶらぶバースデーPARTY』は延期に…。サンリオの賢明かつ迅速な判断は評価されるべき正しさではあるのですが、「なんで4年に一度しか来ないポチャッコの誕生日と重なるんだ…。」という切なさがグッとこみ上げてきました。

■どんなときでも癒しを届けてくれるポチャッコ

でも、思い出してください。あのバブル崩壊以降のどんよりした時代を。人気投票企画「サンリオキャラクター大賞」では、1991 年から 1995 年にかけて 5 回 連続 1 位になったこともあるポチャッコ。あの時だって、ポチャッコは勇気と癒しを私たちに届け続けてくれたじゃないですか。

新型コロナウイルスの感染拡大を受け、全国の小中学校や高校などが臨時休校となった、今回の事態…。仕方ないと頭ではわかっていても、お子さんがいるご家庭にとっては一大事ですよね。急なスケジュール調整や在宅勤務などを余儀なくされて四苦八苦なワーママの皆さん向けて、ポチャッコの癒しの世界観をお届けしたいと思います。

サンリオの担当デザイナーさんに、デビューから今日に至るまでのポチャッコの魅力をたっぷり語ってもらいました。

懐かしブームを牽引するポチャッコ!担当デザイナーさんに直撃取材

■ポチャッコに込められたストーリーとは?

「好奇心旺盛で、おっちょこちょいで、ちょっぴりおせっかい。より道お散歩が大好きなイヌの男のコ。ふわふわタウンのはずれ、うぐいす横丁生まれで、誕生日は2月29日のうるう年生まれです。今年は4年に一度のお誕生日を迎えました。」

■ポチャッコの家族や仲間たちに関して、意外と知られていない豆知識を教えてください!

「友達がいっぱいいて、25フレンズいます。それぞれに名前と誕生日が決まっています。 意外と知られていないと思いますが、ウサギのグリ、ラビ、チュピはきょうだいです。 グリが長男で、次が女のコのラビ。末っ子が男のコのチュピです。」

「グリはニンジン料理が得意で、今年2月発売のポチャッコバースデープロモーションでは、グリがニンジンケーキを作ってみんなでポチャッコをお祝いするシーンをデザインしています。」

■日本を超えて人気のポチャッコ。“日本とは違う人気ポイント”は?

「1900年代に、海外では日本とカラーを変えて、ピンクを主体とするカラフルな色で水玉柄をメインとするカラフルポップなデザインがアメリカ、香港で受け入られていました。 そして2019年には、ポチャッコの30周年を記念して、香港でサイン会を開いていただきました。海外でも日本同様、ファンの方々の熱い思いを肌で感じることができて、大変貴重な体験をさせていただきました。あらためて言葉は通じなくても国境を超えるキャラクターの力を実感しました。」

■ポチャッコファンからの反響が大きかったイラストや人気上昇のきっかけは?

「商品デビューは、1989年。この時は、まだ服を着ていませんでした。仕草も“イヌ”っぽかったのですが、その後1991年頃からシャツを着るようになります。それに伴って、どんどんキャラクターとして人気が上昇したように思います。そして、いちご新聞のキャラクター大賞で、1991年から1995年まで5連覇を達成しました。」

■ポチャッコの誕生から現在まで、設定を変えたところはありますか?

「私がポチャッコを担当するようになってから、近年の懐かしキャラクターブームにのって、2017年久しぶりに、単独プロモーショングッズを発売しました。この時、描き方をガラリと変えて、かつての太い黒いラインをやめ、手書き風に細くして、ミントグリーンをポイントカラーにしたデザインにしたところ、大変好評でした。」

■デザイナーさんがお気に入りのポチャッコ愛用グッズを教えてください。

「やはり、今のポチャッコ人気のきっかけとなった、ミントグリーンのアイスデザインが印象深いですが、その後に発売した“おしりデザイン”も気に入っています。 」

「実は、ポチャッコグッズがコンスタントに発売されるようになって、サンリオショップでサイン会を開いていただけるようになったのですが、そこでお客様に ポチャッコのどこが好きですか?と聞くと、『お尻』と答える方が多く、この声に応えようと思って描いたのが、このシリーズです。

とにかくお尻がかわいく見えるポーズをいっぱい描いて、ポチャッコの”より道お散歩が大好き”というストーリーにあわせてデザインをしました。」

「このシリーズの中で作ったバンクがお気に入りです。シッポにとまった蝶々を、ふりかえって見ようとしているのですが、 このポーズを陶器バンクで再現するのに苦労しました。」 ※現在はお取扱しておりません。

『はぴだんぶい』のメンバーに誕生日をお祝いしてもらったポチャッコ

お誕生日にポチャッコに会えなかったのは残念でしたが、いいこともありました。無観客で生配信された『はぴだんぶい』のデビューライブでは、ポチャッコのお誕生日をメンバーみんなでお祝いしてあげるというホッコリした一幕もあったんですよ。

6人の仲の良さがうかがえる記念写真も。Domaniのワーママ世代にはキュンとする面々がずらり。早くキャラクターに触れ合えるイベントが再開できるくらいに、情勢が落ち着くことを願ってやみません。

■ポチャッコのバースデーグッズにもご注目

最後にポチャッコのお誕生日をお祝いする最新グッズのなかから、見逃せない筆者のイチオシを厳選しました。

▲ポチャッコ マスコットホルダー 1,980円
にんじんのカップケーキを大切そうに持つ姿がキュートなマスコットホルダーです。バッグやポーチにつけてかわいがりたくなるアイテムですね。

▲ポチャッコ 手提げバッグ  3,850円
いろんな表情のポチャッコが刺繍された手提げバッグです。A4サイズの書類も入る使いやすいサイズ感。お子さんとのお散歩シーンにも活躍しそうですね。
※一部品切れの場合がございます。

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▶︎サンリオキャラクターたちの知られざる素顔を覗き見!?【誰かに話したくなるサンリオの魅力まとめ】

PROFILE

ポチャッコ

好奇心旺盛で、おっちょこちょいで、ちょっぴりおせっかい。より道お散歩が大好きなイヌの男のコ。ふわふわタウンのはずれ、うぐいす横丁生まれ。身長は、大好きなバナナアイスのラージサイズのカップ4個分。体重は、ふわふわタウンのにんじん畑でたま〜にとれる、おばけニンジン3本分。好きなお花は、れんげ草。友達もい〜っぱい。
(C)’79,’85,’88,’89,’90,’93,’20 SANRIO 著作(株)サンリオ

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朝岡真梨

世界50か国200都市を超える海外旅行の経験をもとに、各地のグルメや観光スポットの魅力を紹介している。最新のIT機器に関する取材も多く、女性目線からの分析が得意。キャラクターや英語にも明るく、コピーライティングの分野では他業種に関わっている。 旅行先ですったもんだした体験や主婦業をラクして乗り切るヒントを綴っている「遊んでばかりのスナフキン」が人気。 Instagram:@yans_publisher  Twitter:@Yans_Publisher 

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