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2022.12.25

タオル好きが愛してやまない今治タオル。タオルのプロも納得のおすすめアイテムは?

 

極上の肌触りと高い機能性で、世界にもファンが多いという「今治(いまばり)タオル」。一度使うとやみつきになり、今治タオルを指名買いするという人も多数。 その人気の秘密を、タオル選びのプロ・〝タオルソムリエ〟に聞きました。プロが選んだおすすめアイテムも紹介します!

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今治タオルの極上の肌触りの秘密とは…? タオル選びのプロ・タオルソムリエに聞きました

お風呂上がりに、朝の洗顔…。コロナ禍によって手洗いの回数も増え、タオルを使用する頻度も増えています。近年の衛生意識の高まりから、タオル選びにこだわるようになったという人も多いのではないでしょうか。

畳まれた白いタオル

高品質なタオルといえば思い浮かぶのは、今治タオル。ふかふかの肌触りや抜群の吸水力に、一度使うとやみつきになる人も多いとか。多くの人が〝今治タオル沼〟にハマっています。なぜ、今治タオルが多くの人から愛されるのかその秘密を、タオル選びのプロ・「タオルソムリエ」の尾谷美紀子さんに聞きました。

お話を聞いたのは…
今治タオル 南青山店 尾谷美紀子さん

今治タオル 南青山店 タオルソムリエ 尾谷美紀子さん

タオルソムリエは、“お客様が本当に必要としているタオルを理解し、選ぶことのできる専門アドバイザー”。タオルソムリエ資格試験をパスした人だけが、その資格を得ることができます。タオルの歴史・製造工程、お手入れ方法や最新のタオルトレンドまで熟知する、まさにタオル選びのプロ!

 

120年もの歴史がある今治タオル。その品質の秘密は?

その品質の高さから海外でも広く知られる今治タオルには、なんと120年もの歴史が。産地である愛媛県今治市は、江戸時代から綿織物の生産が盛んな土地。さらに、市内を流れる蒼社川の伏流水が上質なタオル作りに一役買っているのだそう。

蒼社川

「今治タオルの一番の特徴は、そのやわらかさと吸水性の高さです。タオルづくりには各工程で沢山の水を使いますが、今治市内を流れる蒼社川の伏流水は、タオルづくりに適した軟水。糸や生地にやさしいこの軟水のおかげで、綿が本来持っているやわらかさを十分に引き出し、高い吸水性を生み出すことができるのです。さらに、繊細で鮮やかな色の表現も可能にします。

タオルづくりの工程には、糸さばき・織の技術・染料の調合、今治ならではの先晒し先染めの技術など、職人の技と細部にわたるこだわりが宿っています。今治はそれぞれの工程を担う工場が200近くも集まる一大産地。地域全体が技術を切磋琢磨することで、世界を感動させる今治タオルが作られ続けています」(尾谷さん・以下同)

今治タオルブランドのタオルは高い品質基準をクリアした逸品

今治タオルの認定マーク

2006年からは、クリエイティブディレクターの佐藤可士和さんがブランディング・プロデューサーに就任。今治産地でつくられたタオルのうち、高い品質基準クリアしたものだけが「今治タオルブランド」を名乗り、ブランドのロゴマークを背負うことができます。たとえば吸水性の試験では、タオル片を水に浮かべて5秒以内に沈み始めなければいけないそう。こうした品質への妥協のなさが、世界で愛されるブランドとなった所以といえそうです。

今治では、約80社のメーカーがそれぞれ異なる技術で肌触り・風合い・デザインの違うタオルを作っています。一口に今治タオルといっても、その特色はメーカーごとにさまざま。そのこだわりを感じながら選ぶのも、今治ブランドの楽しみ方のひとつ。

「たとえばワインをシャトーで選ぶように、メーカーごとのこだわりや風合いの違いを知っていただき、それぞれの好みやシーンにあったタオルを楽しんでいただきたいですね。『今治タオル 南青山店』では、その中でも20数社のタオルを実際に触り比べていただけます。私たちタオルソムリエもショップに常駐しております。商品特性もそれぞれ異なりますので、ぜひお気軽にご相談いただければ嬉しいです」

最新の今治タオルトレンドは〝ミニバスタオル〟と〝睡眠シーン〟

今治タオルというと「贅沢なタオル」「ギフト用」というイメージのある人も多いかもしれませんが、最近ではバスタオルやフェイスタオルだけではなく、ライフスタイル商材も注目を集めています。今治タオルの最新トレンドについて、尾谷さんに伺いました。

「たとえば最近のトレンドでは、〝ミニバスタオル〟といって、バスタオルよりも小さくフェイスタオルよりも大きいサイズを好まれる方が増えています。

床に並べられた複数のミニバスタオル

布面積が小さいため、日照時間の短い冬場や梅雨時期の部屋干しでも早く乾きます。幅がバスタオルよりも小さいので洋服用のハンガーにかけて干すことができますし、洗濯機の中でもかさばりません。家事の負担を減らしたり、省エネにも役立つんです」

ミニバスタオルをハンガーに干している様子

長時間手を上げ続けるヘアドライのシーンでも、比較的軽いミニバスタオルなら腕への負担が小さいのもうれしいポイントです。バスタオルに比べ収納スペースもコンパクトなうえ、値段も手頃なので家族それぞれ色違いで「マイタオル」にするのもおすすめだそう。

「その他にも、最近何かと話題の〝睡眠〟関連も、今治タオルの人気トレンドです。1日の1/3を占めるといわれる睡眠時間ですから、できれば快適に、有意義に過ごしたいですよね。やさしい肌触りの枕カバーやタオルケットで、癒しの就寝タイムはいかがでしょうか」

「枕カバーではじめるスキンケア」パッケージ 「枕カバーではじめるスキンケア」使用例
▲枕カバーではじめるスキンケア 各3,960円(今治タオル認定番号 第2020-1578号)

「睡眠時の肌環境に着目し、“枕カバーこそ柔らかくあるべき”というメーカーの想いから、 細く、しなやかな低摩擦な糸を使用。肌荒れの原因となる枕表面の細菌繁殖を防ぐため、永続的な抗菌・防臭効果がある純銀糸からできています」

タオルケット Yawn  シングルサイズ
▲タオルケット Yawn  シングルサイズ  9,900円(今治タオル認定番号 第2019-1943号)

「夏場に使うイメージのあるガーゼケットですが、ぜひ季節を問わずに使っていただきたいです! 洗えば洗うほど肌なじみが良くなり、包まれたとたんに眠りに誘われる心地よさです」

タオルのプロが自信をもって推す! おすすめの今治タオルアイテム

【おすすめ1】プラスカラー

プラスカラー
▲バスタオル3,740円、フェイスタオル1,320円、ゲストタオル770円(今治タオル認定番号 第2009-417号)

「インドで丁寧に手摘みされた良質なオーガニックコットンをパイル部分に100%使用しています。収穫・製造の段階でトレーサビリティも明確になっていて、環境にも配慮。ベーシックな飽きのこないデザインながらもカラーバリエーションが豊富で、大切な方へのギフトにも、毎日使いにも最適です」

【おすすめ2】ずっしりサマルカンド

ずっしりサマルカンド
▲バスタオル8,800円、フェイスタオル3,300円、ウォッシュタオル1,650円(今治タオル認定番号 第2020-1019号)

「まるで海外のホテルで使用されていそうな重厚感! 抜群の吸水性を贅沢に味わっていただけます。柔らかさがありながらもしっかりとした肌触りは一度使うともう手放せません。お使いいただく度にふくらみが増し、長くその風合いを保つことができます」

【おすすめ3】星影

星影
▲バスタオル6,050円、フェイスタオル2,970円(今治タオル認定番号 第2022-1327号)

「夜空に輝く鮮やかな星々の光をイメージしたタオル。日本の深い夜空の青と、白い雲間に浮かぶ星々を華やかなゴールドの刺繍で表現しています。今治タオルならではの複数の加工技術が織り込まれた繊細なデザインは海外からのお客様が感嘆の声を上げるほど。厚手で吸水性も抜群のためヘアドライにも最適です」

【おすすめ4】やわらかあったかマフラー

やわらかあったかマフラー
▲3,630円(今治タオル認定番号 第2020-1516号)

「寒い季節におすすめのマフラーです。コットン100%の生地を起毛加工することで、ソフトな生地感と心地よい暖かさを実現。軽く柔らかく織りあがった生地はストレスなく首周りを包み込みます。敏感肌の方でも安心してご使用いただけますよ。シックで落ち着いた色合いのチェック柄は秋冬のコーディネートとも相性抜群。長く使えて飽きのこないベーシックなデザインです」

【おすすめ5】サファイス ヘリンボーン バスマット

サファイス ヘリンボーン バスマット
▲2,970円(今治タオル認定番号 第2021-1114号)

「サラリとした踏み心地で、お風呂上がりの足元の水分をスッと吸い取ってくれるバスマット。パイルにシャリ感のある特殊な綿糸と、節のあるスラブ糸を撚り合わせたオリジナル糸を使用しています。地糸に麻をブレンドすることで乾きやすさも抜群。シンプルなインテリアにも馴染むヘリンボーン柄も人気です」

子供のデリケートな肌に触れるものにはこだわりたい。ベビー・キッズ向けのイチ推しはこれ!

【おすすめ1】Charcoal(ヘリンボーン/星)

Charcoal ヘリンボーン

Charcoal 星
▲おくるみ 6,820円、スリーパー 6,820円、スタイ 2,310円(第2020-2278号)

「赤ちゃんの『汗をかきやすい』『大人より体温変化が大きい』『ヨダレ・食べこぼしが多い』といった特性に配慮し、赤ちゃん本人にとっての快適さや安全性を追求した機能的なベビーグッズです。

吸水性に加えて消臭効果・保湿効果のある紀州備長炭糸を使用。カラーもナチュラルグレーのモノトーンで、赤ちゃんの生まれながらの可愛らしさを引き立てるシンプルなデザインに仕立てています」

【おすすめ2】LAZY ANIMALS

LAZY ANIMALS
▲キッズフェイスタオル 1,760円、キッズハンドタオル 990円、キッズハンカチ 660円(今治タオル認定番号 第2022-1575号)

「のんびりアニマルの刺繍がポイントのキッズ用タオルです。保育園や幼稚園用にもぴったりのカラーループ付きで、キッズハンカチはお子様が持ちやすい小さめサイズ(16×16cm)。

ガーゼ×ふわふわ無撚糸パイルのリバーシブルで、大人可愛いくすみカラーを採用しています。ネコ、アルパカ、パンダ、ブンチョウ、ナマケモノ、カピバラの全6種類。ファミリーでお揃いでお持ちいただくのも、おすすめです」

今治の土地が産んだ極上のふわふわ感と高い機能性。高い品質基準をパスした今治タオルの確かな品質はQOLを上げてくれるはず。2023年はタオルにこだわって、新しいアイテムを吟味してはいかが?

※記事中の金額はすべて税込価格です。またご紹介したアイテムは、すべて「今治タオル 南青山店」にて購入が可能です。

取材・文/徳永留依子

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